Comment choisir ses cordes de guitare ?

Comment choisir ses cordes de guitare ?Vous avez peut-être eu l’occasion de comparer une guitare équipée de cordes usagées puis la même guitare équipée de cordes neuves.

Ou peut-être avez-vous lu l’article « Quand faut-il changer ses cordes ? ».

Dans ce cas, vous comprenez l’intérêt d’un changement de cordes régulier, mais il n’est pas toujours facile de s’y retrouver parmi toutes les marques et tous les modèles de cordes sur le marché.

Tentons d’y voir un peu plus clair…

 

 

Le type de cordes

La première chose est d’utiliser des cordes adaptées au type de guitare sur laquelle on souhaite les monter.
Les cordes pour guitare classique sont différentes des cordes pour guitare folk, qui sont elles-mêmes différentes de cordes pour guitare électrique.

Les guitares classiques utilisent des cordes en nylon.
Les cordes aigües sont des cordes pleines, tandis que les cordes graves ont une âme en nylon recouverte d’un filetage métallique.

Sur les guitares folk et les guitares électriques, toutes les cordes sont métalliques.
Encore une fois, les aigües sont pleines et les graves sont filetées.

Choisissez donc le type de cordes correspondant au type de votre guitare.

Il existe aussi certaines cordes un peu particulières mais qui n’entre pas dans le cadre de cet article :

  • Les filets plats
  • Les filets demi-ronds
  • Les jeux de cordes pour guitares à 12 cordes
  • Les jeux de cordes pour guitares à 7 ou 8 cordes
  • Les jeux de cordes pour guitares baryton

Le tirant de cordes

Ce que l’on appelle le tirant de cordes correspond au diamètre des cordes.

Le tirant est généralement exprimé de 2 façons :

  • A l’aide d’appellations du type « light », « extra-light », « regular »…
    Lorsqu’on est habitué à une marque de cordes, ces indications permettent de s’y retrouver facilement.
    Hélas, ces appellations ne sont pas très fiables puisque d’une marque à l’autre les termes ne correspondent pas toujours au même tirant.
  • En indiquant le diamètre de la corde la plus aigüe puis de la corde la plus grave en millièmes de pouces.
    Par exemple un tirant de corde de « 9-42 » correspond à un diamètre de 0,009 pouces pour la corde aigüe et 0,042 pouces pour la corde grave.
    Au début, il n’est pas toujours facile de s’y retrouver dans les chiffres, mais lorsqu’on commence à s’y habituer, c’est une indication fiable qui peut facilement être comparée d’une marque à l’autre.

Pour les guitares classiques, les choses sont souvent plus simples puisque de nombreuses marques ne proposent que 2 choix : un tirant « normal » ou un tirant « fort ».

Pour les guitares folk, le tirant le plus standard est généralement 12-53 sachant que les tirants vont de 10-47 à 14-59.

Pour les guitares électriques enfin, les tirants vont de 8-38 à 13-56, et les plus courants sont en général 9-42 ou 10-46.

Je donne ces chiffres simplement à titre indicatif, mais sachez qu’ils peuvent varier selon les marques.

La marque des cordes

Il existe de nombreuses marques de cordes, et chacune a ses partisans et ses détracteurs.

Je ne vous dirais donc pas ici que telle marque est meilleure que telle autre, ce serait un jugement trop subjectif.

Je vous déconseillerai simplement d’opter pour les cordes les moins chères.
Même si vous réalisez une économie à l’achat de cordes premiers prix, la différence risque de se ressentir au niveau de la durée de vie.
Les cordes bas de gamme ont tendance à s’oxyder plus vite et à se détendre de manière irrégulière entraînant des problèmes de justesse des notes.

Les cordes « standards » ou « milieu de gamme » (comptez entre 6 et 10 euros pour un jeu de 6 cordes) ont une qualité plus constante.
Il est probable que vous les gardiez plus longtemps que des cordes à bas prix, donc la différence de tarif est vite amortie.

Plusieurs marques proposent aussi des cordes « haut de gamme » qui comportent souvent un revêtement pour protéger les cordes de l’oxydation.
Ces cordes peuvent coûter jusqu’à 2 fois plus cher que les cordes standards, mais il n’est pas rare de les conserver 3 fois plus longtemps, auquel cas le coût d’achat plus important permet finalement de réaliser des économies.

Voici les noms de quelques marques de cordes parmi les plus répandues :

Ernie Ball, D’addario, Dean Markley, Fender, Gibson, Martin, Elixir, Savarez, Augustine…

Ceci est donné à titre indicatif, et ça ne signifie en aucun cas que les autres marques ne sont pas bonnes, dès lors que vous évitez les tout premiers prix.

Choisir ses cordes

Une fois que vous avez déterminé le type de cordes en fonction de votre guitare, il s’agit de choisir le tirant.

D’une manière générale, plus les cordes seront grosses, plus elles seront tendues.
L’avantage d’une forte tension est que les notes seront plus stables. La justesse des notes sera plus précise. Les vibrations des cordes seront plus amples et entraîneront le bois de la guitare dans leur mouvement.
Il y a donc des avantages notables au niveau du son, mais au prix d’une perte de confort et de facilité de jeu.

L’idée est donc de trouver le parfait compromis entre le confort et la sonorité.

Si vous n’avez aucune idée de l’idéal pour vous, le mieux est de tester un tirant standard, et d’affiner la fois suivante en diminuant le tirant si la guitare est difficile à jouer ou en l’augmentant si vous vous en sentez capable.

N’oubliez pas que si vous changez le tirant des cordes sur votre guitare, celle-ci nécessitera probablement un réglage.

Pour les marques et les modèles de cordes, c’est pareil.
Il vous faudra probablement plusieurs changements de cordes en testant des marques différentes avant de pouvoir choisir la marque qui vous convient le mieux en termes de confort, de sonorité et de durée de vie.

Et vous, quelles cordes utilisez-vous ?

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Niveau : Débutant

Catégories : Matériel

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